祖沖之(429年-500年),字文遠,生於丹陽郡建康縣(今江蘇南京),籍貫範陽郡遒縣(今河北省淶水縣),南北朝時期傑出的數學家、天文學家。

  祖沖之出身範陽祖氏。 一生鑽研自然科學,其主要貢獻在數學、天文曆法和機械製造三方面。他在劉徽開創的探索圓周率的精確方法的基礎上,首次將圓周率精算到小數第七位,即在3.1415926和3.1415927之間,他提出的“祖率”對數學的研究有重大貢獻。直到16世紀,阿拉伯數學家阿爾·卡西才打破了這一紀錄。

  由他撰寫的《大明曆》是當時最科學最進步的曆法,對後世的天文研究提供了正確的方法。其主要著作有《安邊論》《綴術》《述异記》《曆議》等。


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